גרובר קליבלנד | ראשית חייו

ראשית חייו

ילדות ותולדות משפחתו

בית הכמורה הפרסביטריאני של קלדוול, מקום לידתו של קליבלנד

סטיבן גרובר קליבלנד נולד ב-18 במרץ 1837 בקלדוול, ניו ג'רזי לאן (ניל) וריצ'רד קליבלנד. אביו של קליבלנד היה כומר פרסביטריאני מקונטיקט. אמו הייתה מבולטימור, בתו של מוכר ספרים. מצד אביו, היה קליבלנד ממוצא אנגלי, כשאבות המשפחה היגרו אל מסצ'וסטס מקליבלנד, אנגליה ב-1635. אבי סבתו של אביו, ריצ'רד פולי הבן, לחם בקרב גבעת בנקר, והיה בנם של מהגרים מגרנזי. מצד אמו, היה קליבלנד ממוצא פרוטסטנטי-אנגלי-אירי, וממוצא קווייקרי גרמני מפילדלפיה. קליבלנד היה קרוב משפחתית לגנרל מוזס קליבלנד, שעל שמו נקראת העיר קליבלנד שבאוהיו.

קליבלנד היה החמישי מתוך תשעה ילדים, ונקרא סטיבן גרובר על שם הכומר הראשון של הכנסייה הפרסביטריאנית הראשונה בקלדוול, בה היה אביו כומר. בבגרותו נודע בשם גרובר. ב-1841 עברה המשפחה אל פייטוויל, ניו יורק, שם גדל. השכנים תיארו אותו כילד כיפי, ספורטיבי ואוהב מתיחות.

ב-1850 עבר אביו של קליבלנד לקלינטון, ניו יורק, כדי לעבוד כמזכיר מחוזי עבור האגודה המיסיונרית. למרות שעבד קשה, ההכנסה לא הספיקה למשפחה. התנאים הפיננסיים אילצו את גרובר לנשור מבית הספר ולהיות שוליה של סוחר בפייטוויל. קליבלנד חזר ללמוד לאחר שנתיים. ב-1853, כשבריאותו החלה להידרדר, החליט אביו של גרובר לעבוד בכפר הולנד פטנט בניו יורק. מעט לאחר מכן, מת אביו מכיב פפטי, והשמועה אמרה שקליבלנד שמע על מותו מילד שמכר עיתונים.

לימודיו ומעבר מערבה

תמונה של קליבלנד כנער

קליבלנד למד חינוך יסודי באקדמיית פייטוויל ובאקדמיית קלינטון. לאחר מות אביו ב-1853, שוב עזב את בית הספר כדי לתמוך במשפחתו. מאוחר יותר באותה השנה, החל אחיו ויליאם לעבוד כמורה בבית ספר לעיוורים בניו יורק סיטי, וסידר לקליבלנד לעבוד שם כעוזר מורה. קליבלנד חזר לביתו ב-1854, ואדם מהכנסייה הציע לשלם עבור לימודיו במכללה אם יבטיח להפוך לכומר. קליבלנד סירב והחליט לעבור מערבה ב-1855. הוא עצר בבאפלו, שם קיבל מדודו לואיס אלן עבודה פקידותית. אלן היה אדם חשוב בבאפלו, והציג את אחיינו בפני האישים החשובים שם, כולל שותפים בפירמת עריכת דין גדולה: רוג'רס, באוון ורוג'רס. גם מילרד פילמור, נשיא ארצות הברית ה-13, עבד שם. קליבלנד החל לעבוד עבור הפירמה, החל בלימודי משפטים והוסמך לעריכת דין ב-1859.

ראשית הקריירה ומלחמת האזרחים

קליבלנד עבד אצל רוג'רס שלוש שנים, וב-1862 פרש לצורך הקמת חברה עצמאית. בינואר 1863, מונה לסגן התובע המחוזי של מחוז אירי בניו יורק. כשמלחמת האזרחים האמריקנית התחוללה, העביר הקונגרס חוק שדרש מכל הגברים הכשירים לשרת בצבא אם יידרשו לכך, או לשכור מחליף. קליבלנד שילם מאה וחמישים דולרים למהגר פולני בן שלושים ושתיים כדי שישרת במקומו, והמהגר שרד את המלחמה.

כעורך דין, נודע קליבלנד כאדם חרוץ במיוחד. הוא הגן בהצלחה על אירים שפשטו על ספינות בריטיות בקנדה, כשהוא עובד בהתנדבות. ב-1868, זכה לתשומת לב ציבורית לאחר שהצליח לנצח בתביעת דיבה מול עורך עיתון כלכלי בבאפלו. קליבלנד גר בצימר פשוט יחסית, ואת רוב הכנסתו תרם לאמו ולאחיותיו הקטנות. הוא היה פעיל בחיים החברתיים ונכח בברים רבים, והשתלב בחברה הגבוהה שדודו הציג בפניו.