פלפלת
English: Capsicum

קריאת טבלת מיוןפלפלת
Red capsicum and cross section.jpg
מיון מדעי
ממלכה:צומח
מערכה:בעלי פרחים
מחלקה:דו-פסיגיים
סדרה:סולנאים
משפחה:סולניים
סוג:פלפלת
שם מדעי
Wikispecies-logo.svg Capsicum
ליניאוס, 1753
פלפלים בייבוש בקאצ'י, ארגנטינה

פִּלְפֶּלֶת (שם מדעי: Capsicum) הוא סוג צמחים במשפחת הסולניים. אחד ממיניו המפורסמים הוא Capsicum annuum, והוא כולל בין השאר פלפל מתוק (גמבה) ופלפל צ'ילי. צמח הפלפלת נקרא בלשון עממית "פלפל", וכך גם מכונה פרי הפלפלת המשמש למאכל. שמות נוספים משמשים לזני פלפלת מסוימים, כמו למשל "פלפל צ'ילי", שמתייחס לזני פלפלת חריפים, ו"טבסקו", שמתייחס למין Capsicum frutescens.

אין כל קשר בין הסוג לבין משפחת הפלפליים, והמקור לזהות השם הוא הדמיון בין הטעמים של פרי הפלפלת החריף ופירות משפחת הפלפליים (פלפל שחור).

הסוג כולו מקורו בעולם החדש. הוא הובא לאירופה ומשם לכל רחבי תבל, והפך במטבחים רבים למרכיב חשוב בתבשילים רבים.

קפסאיצין

הפירות של חלק מזני הפלפלת מכילים קפסאיצין האחראי לתחושת החריפות.