מצעד החיים

נשיא המדינה, ראובן ריבלין, מוביל את מצעד החיים בפולין כשלצידו הרמטכ"ל, המפכ"ל, ‏ראש המוסד וראש השב"כ. בתמונה תחת השלט "העבודה משחררת" בשער מחנה אושוויץ I, אפריל 2018

מצעד החיים הוא מצעד של צעירים יהודים מישראל ומהתפוצות, המתקיים מדי שנה ביום הזיכרון לשואה ולגבורה, בעיר אושוויינצ'ים שבפולין. משתתפי המצעד צועדים במסלול שמאתר מחנה ההשמדה אושוויץ I שבעיר אל אתר מחנה בירקנאו (אושוויץ II), הסמוך אליו. בשנים האחרונות משתתפים במצעד כעשרת אלפים בני אדם מדי שנה.

משתתפי מצעד החיים הם בעיקר בני נוער יהודי ושאינו יהודי, אך גם מבוגרים וביניהם: מחנכים, מדריכים ואנשי דת וכן מכובדים כגון נשיאים, ראשי ממשלות, קציני צבא, שגרירי מדינות, פוליטיקאים ורבים אחרים. מטרת מצעד החיים היא להנחיל בדור הצעיר את זיכרון השואה ולהנציח את קורבנותיה. המצעד מתקיים מדי שנה ביום הזיכרון לשואה ולגבורה, לפני טקס האזכרה המרכזי הנערך באתר מחנה בירקנאו.


פעילות מצעד החיים

מעשית מצעד החיים הוא מסע חינוכי הנערך מדי שנה בפולין ובישראל, במסגרתו מסיירים משך כשבוע אלפי בני נוער ומבוגרים במחנות המוות הנאציים בפולין, בגטאות ובעיירות שרוקנו מקהילותיהן היהודיות. לאחר מכן רוב המשתתפים טסים לישראל, שם הם מסיירים במשך כ-5 ימים נוספים בין אתרי הגבורה וסמלי בנייתה וחיזוקה של המדינה, אנדרטאות ואתרי זיכרון שונים.

גולת הכותרת של המסע בפולין היא הצעידה הנערכת ביום השואה והגבורה, כ"ז בניסן, לאורך מסילת הרכבת בין מחנות אושוויץ ובירקנאו, מרחק של כשלושה ק"מ, באותה הדרך בה אולצו לצעוד אל מותם בימי השואה רבבות רבות של יהודים, על ידי הנאצים ועוזריהם. גולת הכותרת של הפרק הישראלי הוא אירוע ענק המתקיים במוצאי יום העצמאות, בשנים האחרונות באתר חיל השריון בלטרון, לאחר שהמשתתפים התכנסו במרכז העיר ירושלים וצעדו משם אל הכותל המערבי לשמיעת תפילה לשלום המדינה. באירוע הנערך בסופו של היום נוטלים חלק המשתתפים במסע החינוכי, שומעים משיריה של ישראל ורוקדים בשמחה לצליליהם.

מצעד החיים  זוכה מאז הקמתו להדים חינוכיים וציבוריים נרחבים בישראל וברחבי העולם והפך לחלק בלתי נפרד מאירועי יום השואה בישראל ובקהילות יהודיות שונות בעולם. הטקס המרכזי של מצעד החיים בבירקנאו ביום השואה מועבר מדי שנה בשידור חי בטלוויזיה, בשידורי רדיו ישירים וכן בשידור חי אינטרנטי למאות אלפי צופים ברחבי העולם.  

היסטוריה ומבנה ארגוני

"מצעד החיים" הוקם ב 1988 ביוזמתו של אברהם הירשזון ובתמיכתם של ד"ר שמואל רוזנמן, עו"ד ברוך אדלר, ג'ין גרינצוויג ז"ל ממיאמי, ד"ר אלווין שיף ז"ל מניו יורק ואנשי חינוך נוספים מהארץ ומהעולם היהודי שבתפוצות. ד"ר שמואל רוזנמן משמש יו"ר הארגון "מצעד החיים" זה שנים רבות ולידו הגב' פיליס היידמן, נשיאת הכבוד של הארגון, סגני היו"ר עו"ד ברוך אדלר ושלמה גרופמן, מ"מ היו"ר ואחראי על הפעילות הלוגיסטית אהרון טמיר וחברי מועצת מנהלים נוספים מישראל, ארצות הברית מקסיקו ואנגליה. מר יוסי קדם משמש כמנהל ארגון וכספים.

את השם "מצעד החיים" הציע הסופר והעיתונאי מאיר עוזיאל שהיה בצוות ההקמה של הרעיון לקיים מסע של נוער יהודי מהעולם ומישראל להכרת מחנות ההשמדה הנאציים ואזורי החיים היהודיים בפולין, ומציון יום השואה באושוויץ בפולין - להגיע ליום העצמאות בישראל. השם מהווה משקל נגד לצעדת המוות, שהוא הכינוי לתהליך הפינוי של אסירים יהודים ממחנות ההשמדה במזרח אירופה על ידי הצבא הגרמני בסוף מלחמת העולם השנייה, תוך כדי רציחתם. אליעזר קלונסקי הוביל את מצעד החיים הראשון ב-1989.

מצעד החיים השפיע על משרד החינוך לקדם תוכנית להוצאת סיורים של תלמידי בתי הספר בארץ לפולין. המצעד גם פתח את הצוהר למסעות החיילים במדים של צה"ל.

עד כה השתתפו במצעד החיים כ-300,000 משתתפים מכ-52 מדינות, בהן: ישראל, ארצות הברית, קנדה, מקסיקו, ארגנטינה, ברזיל, צרפת, בלגיה, קוסטה ריקה, צ'ילה, אורוגוואי, אוסטרליה, דרום אפריקה, שוודיה, דנמרק, יוון, גרמניה, אוסטריה, רוסיה, מרוקו ומדינות אחרות.

ארגונים שונים ואנשים פרטיים, יהודים ולא יהודים, נוטלים חלק בתמיכה בארגון ושותפות בפעילות שלו וביניהם הקרן הקיימת לישראל, קרן היסוד, ועידת התביעות, קרן Legacy Heritage, נדבנים, אומנים ואנשי רוח רבים.

משתתפים בולטים במצעד החיים

ראשי ממשלה

נשיאים

רמטכ"לים

משתתפים בולטים נוספים