מנהרת התעלה

חתך של מנהרת התעלה.
A - מנהרות הרכבת (בקוטר 7.6 מטרים).
B - מנהרת שירות (לתיקונים וחילוץ, בקוטר 4.8 מטרים).
C - מעברים בין מנהרות הרכבת למנהרת השירות (מעבר כזה נמצא בכל 375 מטרים, וקוטרו 3.3 מטרים).
D - תעלה לויסות הלחץ בין מנהרות הרכבת (הלחץ משתנה בעקבות מעבר הרכבות. קוטר התעלה - 2.2 מטרים)
מפת מיקום המנהרה
מייצג של מנהרת התעלה במוזיאון ביורק, אנגליה
פרופיל גאולוגי

מנהרת התעלה (אנגלית Channel Tunnel; צרפתית Tunnel sous la Manche) היא מנהרת רכבת תת-ימית המקשרת בין בריטניה לצרפת מתחת למימי תעלת למאנש באזור מצר דובר. אורך המנהרה 50.5 ק"מ, מתוכם כ-39 ק"מ משתרעים מתחת לקרקעית הים. זו מנהרת הרכבת הפעילה השלישית באורכה בעולם (לאחר מנהרת סֵייקַן ביפן ומנהרת בסיס הגוטהארד).

חפירת המנהרה החלה בסוף שנות ה-80 של המאה ה-20 לאחר עשרות שנים של כוונות, תכנונים וניסיונות חפירה שונים שנכנסו לפעולה והופסקו לסירוגין. לאחר נתק של כמה אלפי שנים בין האי הבריטי ליבשת אירופה, נוצר המעבר היבש הראשון ב-1 בדצמבר 1990 כאשר 2 צוותי החופרים (מהצד הצרפתי ומהצד הבריטי) נפגשו.

בנית המנהרה הושלמה בשנת 1994 ובאותה שנה נפתחה לשימוש הציבור באמצעות שני שרותי רכבות: רכבת היורוסטאר המסיעה נוסעים בין לונדון לבין פריז ובריסל ורכבת היורוטאנל שפועלת כמעבורת ומעבירה כלי רכב בין שני פתחי המנהרה, אחד סמוך לקאלה שבצרפת ושני בקרבת פולקסטון ודובר בבריטניה.