מלחמת עולם
English: World war

השוואה בין שתי מלחמות העולם
 מלחמת העולם הראשונהמלחמת העולם השנייה
מדינות לוחמות3662
הרוגים15- 20 מיליון50-72 מיליון או יותר
פצועים20 מיליון35 מיליון
מגויסים70 מיליון110 מיליון
גודל שדה הקרב4 מיליון קמ"ר22 מיליון קמ"ר

מלחמת עולם היא עימות צבאי, שמערב את רוב מדינות העולם. המונח מתייחס בדרך כלל למלחמת העולם הראשונה ומלחמת העולם השנייה. מלחמות אלו התרחשו במאה ה-20, והשתתפו בהן במידה כזו או אחרת חלק גדול ממדינות העולם.

למלחמות העולם היו השפעות רבות על מהלך ההיסטוריה העולמית. יש רבים שטוענים כי מלחמת העולם הראשונה גרמה למלחמת העולם השנייה, ומלחמת העולם השנייה גרמה למלחמה הקרה ויצירת יחסי הכוחות המודרניים.

מלחמות העולם התאפיינו בנשק טכנולוגי וחדיש (כגון שימוש בטנקים, צוללות, נשק גרעיני,מטוסים, נשק כימי). מאפיין זה נובע בין השאר מהמהפכה התעשייתית.

הכינוי ניתן גם בהשאלה למלחמות שעירבו צבאות רבים, גם אם לא מכל העולם. כך, לדוגמה, מלחמת קונגו השנייה, אשר הייתה העימות הבינלאומי הנרחב ביותר באפריקה זכתה לכינוי "מלחמת העולם של אפריקה".

מאז הטלת הפצצה הגרעינית על הירושימה ונגסקי במלחמת העולם השנייה, חלו חששות כבדים וממושכים בקשר למלחמת העולם השלישית שתיערך בין מעצמות שחמושות בנשק גרעיני, דבר שעלול להביא לחורבן רב.

לאחר מלחמת העולם השנייה, הוקם האו"ם (אשר החליף את חבר הלאומים). ופעל להקמת והפצת האמנה למניעת הפצת נשק גרעיני.

P La Liberte.png ערך זה הוא קצרמר בנושא היסטוריה. אתם מוזמנים להרחיב אותו.