מלחמת העצמאות של ארצות הברית

מלחמת העצמאות של ארצות הברית
AmericanRevolutionaryWarMon.jpg
מלמעלה, עם כיוון השעון: כניעתו של לורד קורנווליס אחרי המצור על יורקטאון; קרב טרנטון; מותו של גנרל וורן בקרב באנקר היל; קרב לונג איילנד; קרב גילפורדל
תאריך התחלה: 19 באפריל 1775
תאריך סיום: 3 בספטמבר 1783
משך הסכסוך: 8 שנים ו-19 שבועות
מקום: אמריקה הצפונית
תוצאה:

ניצחון אמריקאי

  • הכרה בריטית בעצמאותה של ארצות הברית
הצדדים הלוחמים

Flag of the United States (1776–1777).svg 13 המושבות (עד יולי 1776)
Flag of the United States (1777-1795).svg ארצות הברית (מיולי 1776)
ממלכת צרפתממלכת צרפת  ממלכת צרפת (משנת 1778)
Bandera de España 1760-1785.svg ממלכת ספרד (משנת 1779)
Prinsenvlag.svg הרפובליקה ההולנדית
שבט אוניידה
שבט טוסקארורה

מפקדים

ארצות הבריתארצות הברית ג'ורג' וושינגטון
ארצות הבריתארצות הברית נתנאל גרין
ארצות הבריתארצות הברית הוראשיו גייטס
ארצות הבריתארצות הברית הנרי נוקס
ממלכת צרפתממלכת צרפת לואי השישה עשר
Bandera de España 1760-1785.svg קרלוס השלישי

שכירי חרב גרמנים (הסיאנים) בשירות הבריטים במלחמת העצמאות של ארצות הברית. (זינגלר בעקבות קונרד גרסנר, 1799)

מלחמת העצמאות של ארצות הבריתאנגלית: American Revolutionary War) שנערכה בין השנים 17751783 היא חלק מן המהפכה האמריקנית. המלחמה הייתה, לפחות בתחילתה, מרד או מלחמת אזרחים בין השלטון הבריטי הקולוניאלי לבין 13 המושבות הבריטיות באמריקה הצפונית. המלחמה הייתה שיאה של המהפכה הפוליטית האמריקאית, שבה מרדו המתיישבים הבריטים במלוכה הבריטית. לאחר התאספות הקונגרס הקונטיננטלי השני בפילדלפיה בשנת 1775, ובעקבות קרבות לקסינגטון וקונקורד, התחזקה הסיעה הרדיקלית בקונגרס שתמכה בהיפרדות מוחלטת מבריטניה. עם החרפת האירועים שהובילו במהרה למצור על בוסטון, החליט הקונגרס על הקמת הצבא הקונטיננטלי, ועל ג'ורג' וושינגטון כמפקדו העליון. אירועים אלו הגדילו דרסטית את כוחה של הסיעה שתמכה בעצמאות, ובשנה שלאחר מכן הכריז הקונגרס על עצמאות והפך את שלוש עשרה המושבות לארצות הברית של אמריקה.

מדינות אירופאיות שונות התחרו בבריטניה במירוץ הקולוניאלי, ומשלב זה ואילך הן סיפקו סיוע למורדים, בתחילה באופן סמוי ולאחר מכן באופן גלוי. במקביל, השתתפו אמריקאים-אפריקאים ואינדיאנים בשני הצדדים.

במהלך המלחמה, השתמשו הבריטים בעליונות הצי שלהם כדי לכבוש ערי חוף, אך נכשלו בהשגת שליטה על המחוזות הכפריים (בהם גרה 90% מהאוכלוסייה), בשל גודלו הקטן יחסית של צבא היבשה שלהם. בתחילת 1778, זמן קצר לאחר הניצחון האמריקאי בקרב סרטוגה, חתמה צרפת על ברית עם ארצות הברית, ובקיץ של אותה שנה הכריזה מלחמה על בריטניה. גם ספרד והולנד הכריזו מלחמה על בריטניה בשנתיים שלאחר מכן. ההתערבות הצרפתית הכריעה את הכף, לאחר שניצחון הצי הצרפתי בקרב צ'ספיק בספטמבר 1781, הוביל לכניעת הצבא הבריטי בקרב יורקטאון שבווירג'יניה שהסתיים באוקטובר 1781.

ב-1783 נחתם חוזה פריז, שבו הכירה בריטניה בעצמאותה של ארצות הברית בטריטוריה שגובלת באזור שהיום נקרא קנדה בצפון, פלורידה בדרום, ונהר המיסיסיפי במערב.